這顆衛星很可能是美國“引導者”(Mentor)或“先進獵戶座”(Advanced Orion)系列信號監聽衛星的一顆,該系列最早從1985年開始發射,已經發展瞭至少三代,目前服役的四顆衛星是2009到2016年之間發射的。

現在發射的NROL-44衛星可能會接替之前的USA-202號衛星,後者已經服役11年半,到瞭需要升級的時候瞭。

NROL-44衛星是一顆GEO地球同步軌道衛星,定位在36000千米的上空,據悉它的衛星天線直徑超過100米,展開之後面積超過數千平方米。

不僅衛星神秘、昂貴,這次發射用的火箭德爾塔-V重型火箭也是超級貴,發射一次價值超過4億美元,二者合起來可以說是今年最燒錢的一次航天發射任務瞭。

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